Cuộc đời và sự nghiệp Rory Delap: Người thay đổi cái nhìn về những quả ném biên

Thật khó tin là một đội bóng lại sống nhờ cảm hứng từ những cú ném biên nhưng đó lại là sự thật. Hình ảnh Delap lau bóng thật kĩ, lấy đà và tung một cú ném biên cực mạnh, chính xác và vô cùng nguy hiểm vào trong vòng cấm đối phương là một hình ảnh đã từng rất quen thuộc ở giải Ngoại hạng Anh.

Hơn một thập niên trôi qua, những cú ném biên của Delap vẫn là thứ vũ khí mang lại nhiều kỷ niệm kinh hoàng với nhiều đội bóng. Những gì Delap để lại đã là di sản, lịch sử sẽ luôn ghi nhớ anh như là cá nhân dị biệt nhất tại Premier League.

Từ một cầu thủ tưởng chừng như chấm dứt sự nghiệp vì chiếc chân bị gãy gập, cuối cùng Delap đã dùng đôi tay của mình để viết nên giai thoại. Giai thoại về những quả ném biên “thần thánh”.

Rory Delap người thay đổi cái nhìn về những quả ném biên

Delap bắt đầu sự nghiệp của mình tại Carlisle United năm 1994. Năm 1997, anh là một phần của đội bóng thăng lên Hạng Hai và giành Cúp Football League Trophy đây là giải đấu hàng năm của bóng đá Anh chỉ dành cho các đội bóng ở League One và League Two .

Màn trình diễn ấn tượng giúp anh có 1 vé chuyển sang Derby County tại Championship với mức giá vỏn vẹn 200.000 bảng. Mùa giải 99–2000, anh ghi dấu ấn đậm nét khi là cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất với 8 bàn.

Hè năm 2001, Southampton chi ra số tiền kỷ lục của CLB 4 triệu bảng để sỡ hữu Delap. Mãi 11 năm sau, kỷ lục đó mới bị phá vỡ bởi Jay Rodriguez. Delap cùng Southampton  lọt vào chung kết FA năm 2003 nhưng thất thủ 0-1 trước Arsenal.

Cũng tại đây anh ghi bàn thắng đẹp nhất sự nghiệp trong chiến thắng 1–0 trước Tottenham Hotspur 2004. Đó là một cú xe đạp chổng ngược vô cùng ngoạn mục.

Delap chơi cho Sunderland 1 mùa, trước khi “mèo đen” xuống hạng. Anh bị đẩy đẩy sang Stoke City theo dạng cho mượn, đội bóng khi đó cũng chơi ở Championship và bắt đầu hành trình kỳ diệu của mình.

Ngay trong trận đấu đầu tiên gặp lại đội bóng cũ, tai họa đã ập đến với cầu thủ người CH Ireland khi anh hứng trọn cú vào bóng hết chân của Robbie Elliott. Trong cơn bàng hoàng của cả Stoke và Sunderland, chân của Rory Delap gãy gập đến ghê sợ. Chấn thương kinh hoàng đã cướp trọn mùa giải đầu tiên của cầu thủ này trong màu áo Stoke City. Ở tuổi 30, đó tưởng như sẽ là dấu chấm hết, là cái kết đắng cho sự nghiệp lận đận của cầu thủ này.

Tuy nhiên, phép màu đã xảy ra khi đúng mùa giải năm đó, Stoke City mời về sân Britannia giáo sư Nicola Maffulli, một trong những bác sĩ hàng đầu thế giới về ngành giải phẫu. Ông xuất hiện đầu tiên sau tiếng hét thất thanh của Delap, sơ cứu, điều trị và cũng là người thuyết phục ban lãnh đạo Stoke City giữ anh ở lại đội bóng.

Và thật bất ngờ khi HLV Tony Pulis và chủ tịch Peter Coates tiến hành bản hợp đồng dài hạn với Delap. Một quyết định mà sau này nghĩ lại có lẽ cả Stoke City và Ngoại Hạng Anh phải thầm cảm ơn.

Một năm sau chiều 17/10/2006 kinh hoàng ấy, đôi chân gãy gập ngày nào của Delap lành lặn trở lại dưới tay “thần y” Maffulli. Anh chơi tổng cộng 44/46 trận tại Championship năm đó góp công lớn vào chiến tích giành ngôi á quân, cùng một suất lên hạng của đội chủ sân Britannia nơi mà họ đã phải rời xa trong 23 năm.

Chiều 1/11/2008 tại Britannia, bóng đá thế giới chứng kiến một ngôi sao mới với thứ vũ khí dị biệt bước ra ánh sáng.

Đó là một chiều âm u tại thành phố Stoke. Dàn cầu thủ nghệ sĩ của Arsenal hành quân tới “sào huyệt” Britannia của Stoke City.

Khi đó, Arsenal vừa trải qua 4 trận bất bại liên tiếp trong khi Stoke City chỉ là những chàng tân binh “chân ướt, chân ráo” bước lên sân chơi cao nhất của bóng đá Anh. Xét tương quan hai đội, 3 điểm rõ ràng là mục tiêu tối thượng của thầy trò HLV Arsene Wenger.

Tuy nhiên, khi tiếng còi mãn cuộc vang lên, nhiều học trò của HLV Wenger thậm chí chẳng hiểu nổi điều gì đã xảy ra suốt 90 phút vừa qua. Không những không thể đánh sập “pháo đài” Britannia của đội chủ nhà, Arsenal còn phải lầm lũi tay trắng ra về trong ngày Rory Delap, tay ném biên thượng hạng bên phía đội chủ nhà, trình diễn đầy đủ những gì tinh túy nhất của bản thân.

Phút 11, sau quả ném biên cực mạnh của cầu thủ này, bóng lao vun vút trên không trung trước khi hạ cánh xuống vòng cấm Arsenal. Khi thủ thành Almunia bên phía đội khách còn ngỡ ngàng, chưa hiểu chuyện gì xảy ra, Fuller đã xuất hiện, đánh đầu mở tỷ số cho đội chủ nhà.

Suốt một giờ đồng hồ sau đó, những quả ném biên của Delap vẫn là hiểm họa thường trực với thầy trò HLV Wenger. Để rồi tới phút 73, điều gì tới cũng phải tới.

Lần này là quả ném biên bên cánh trái. Như thường lệ, Delap tiến tới, lau bóng, lấy đà trước khi cong mình như một cây cung, ném bóng thật xa, tiến thẳng tới vòng cấm đội khách. Bóng lập bập, chạm người Ryan Shawcross, tìm tới Seyi Olofinjana trước khi cầu thủ này đưa bóng vào lưới trong sự bất lực của Almunia.

Cầu trường sân Britannia bùng nổ, Olofinjana lao phăm phăm về góc khán đài trong tiếng reo hò có âm lượng lên tới 101,8 db hôm đó của các CĐV Stoke City. Phía ngoài sân, trái ngược với sự hân hoan của đội chủ nhà là sự thất thần của HLV Wenger. Vị chiến tướng tài ba từng bất bại tại Premier League 2003/04 hôm đó bỗng trở nên bất lực. Chung cuộc, đội bóng của HLV Wenger thất trận với tỷ số 1-2.

Cái tên Delap trở nên nóng dần ở nước Anh sau những màn trình diễn dị biệt. Stoke bị gắn mác là đội bóng Rugby và Rory là gã đứng đầu tiền tuyến.

Delap có thể không phải cầu thủ xuất sắc, song anh luôn khác biệt so với 21 cầu thủ còn lại trên sân. Trong một môn thể thao mà các cầu thủ bắt buộc phải chơi bóng bằng chân thì Delap lại nổi tiếng bởi những cú ném biên chẳng khác nào một quả đá phạt.

Không ít những đội bóng ở giải Ngoại hạng Anh đã từng phải kéo biển quảng cáo sát gần đường biên để hạn chế sự nguy hiểm của Delap. Stoke luôn có 7 – 8 cầu thủ cao to và khi có ném biên họ sẽ tràn lên.

Sở dĩ, Delap có khả năng ném biên mạnh đến vậy là vì anh đã từng là nhà vô địch nội dung ném lao khi còn đi học. Anh góp mặt trong đội tuyển ném lao Cộng hòa Ireland nhưng sau đó bị thải loại khi bị đánh giá không đủ tiềm năng phát triển.

Rory Delap

Sáu năm ở tại Stoke, từ một bản hợp đồng tưởng chừng không có giá trị. Delap đã trở thành biểu tượng của The Potters. Họ đã đến Wembley hai lần, tham dự cup Châu Âu và Delap đều có mặt trong đội hình, sát cánh trong màu áo sọc đỏ trắng.

Rory Delap giải nghệ năm 2013 trong âm thầm và lặng lẽ, ít người chú ý. Premier League và cả Stoke City dường như đã mất đi một thứ gì đó đặc sản và ấn tượng. Premier League vẫn kịch tính, vẫn có nhiều bàn thắng đẹp, còn Stoke City giờ đã xuống hạng, kiến trúc sư trưởng HLV Tony Pulis cũng đã rời đi. Một quá khứ hào hùng về đội bóng khó chịu bậc nhất châu Âu thời điểm đó đã đi qua.

Với 134 lần khoác áo của Stoke City trong kỷ nguyên Premier League, Cầu thủ người Ireland chính là hình tượng đáng nhớ nhất về những tháng ngày The Potter xuất hiện ở giải đấu cao nhất Anh Quốc.

Dù muộn nhưng vẫn muốn cảm ơn vì tất cả Rory Delap – người thay đổi cách nhìn về những quả ném biên!

Bài sau
Cuộc đời và sự nghiệp Adriano Leite Ribeiro: Hoàng đế giá như ngày hôm qua có thể lấy lại
Bài trước
Cuộc đời và sự nghiệp Juninho Pernambucano: Quái nhân vĩ đại nhất trên chấm đá phạt

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Fill out this field
Fill out this field
Vui lòng nhập địa chỉ email hợp lệ.

Menu